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Visas de oro del Reino Unido capturadas por ricos Hongkongers a un ritmo sin precedentes

Agosto 14, 2020

En abril de 2018, exactamente un año antes de la serie de eventos que precipitarían disturbios civiles y protestas en Hong Kong, Financial Times (FT) cubrió un poco interesante de drama geopolítico: el número de ciudadanos chinos adinerados que obtuvieron “visas de oro en el Reino Unido”. "Crecía a un ritmo sin precedentes.

Denominadas "visas de oro" porque a los extranjeros que invirtieron £ 2m o más en activos se les otorgó la residencia inmediata en el Reino Unido con una posible vía a la ciudadanía eventual, los chinos continentales representaron un poco más del 32% (116) de las 355 "visas de inversionista" otorgadas en 2017 Estos números superaron incluso a los rusos, quienes, según la percepción general, eran considerados como el mayor grupo de inversores extranjeros de alto patrimonio neto en el país hasta que LJ Partnership, una asociación de riqueza privada con sede en Londres, puso a disposición del Financial Times las estadísticas. El dato más interesante no fue la fuga de capitales (a pesar del aumento de los controles de capital en el continente) sino esto: que a pesar de las preocupaciones del Brexit oa pesar de las preocupaciones, el atractivo de Gran Bretaña como un baluarte financiero superó todas las demás consideraciones y ahora los adinerados Hongkongers están tomando una hoja del hermanos del continente e invirtiendo fuertemente en estas visas de oro del Reino Unido.


Visas de oro del Reino Unido capturadas por ricos Hongkongers a un ritmo sin precedentes

Según los abogados de inmigración y las empresas de inversión inmobiliaria entrevistados por South China Morning Post, los disturbios prolongados en Hong Kong están alentando a los ciudadanos de alto patrimonio neto de la RAE a mover el capital fuera de la región hacia territorios más seguros como el Reino Unido, Singapur, Canadá y Australia .


Los chinos continentales otorgaron a estos inversores o visas de oro un 56% más que en 2016; Cuando se sumaron los destinatarios de la visa de Hong Kong y Macao para el Reino Unido, las estadísticas muestran un aumento del 82.5%. A pesar del debilitamiento del Yuan chino como resultado de la guerra comercial con los EE. UU., La libra esterlina se ha echado a perder por los problemas del Brexit, lo que hace que la visa dorada de £ 2 millones (US $ 2,4 millones) sea menos costosa después del cambio de divisas, lo que ha provocado un aumento masivo de aplicaciones de Hong Kong y el continente.

Alcanzando su punto máximo en 2014 con 1.172 visas doradas otorgadas, el programa se introdujo por primera vez en 2008 para atraer a ciudadanos extranjeros a realizar grandes inversiones en Gran Bretaña. Desde entonces, miles de millones de libras han ingresado al sistema financiero británico y con él, un aumento de las élites mundiales, especialmente los oligarcas rusos, los jeques árabes y los capitalistas chinos, que se han beneficiado enormemente del programa.


Los nacionales del continente seguían siendo el mayor grupo de solicitantes con un 45%, y Hongkongers representaba el 10% de las solicitudes de visa de inversionista "Tier One" del Reino Unido en el segundo trimestre de 2019, el doble que el primer trimestre.

Cómo calificar para una visa de oro del Reino Unido

El programa de visas de oro del Reino Unido se suspendió brevemente desde el 7 de diciembre de 2018 después de que el Ministerio del Interior comenzó a tomar medidas enérgicas contra el lavado de dinero, estudiando medidas más estrictas para combatir la corrupción y el crimen organizado después de atraer las críticas públicas de que el esquema de inversionista (nivel uno) (el funcionario nombre del programa) era simplemente un medio para que los súper ricos compraran su camino al Reino Unido.

Para calificar, los ciudadanos extranjeros tuvieron que dejar un mínimo de £ 2 millones de libras en bonos del Reino Unido, capital social o empresas que les permitan a los inversores solicitar la residencia permanente dentro de los cinco años. Por £ 5 millones, los extranjeros podrían solicitar la residencia permanente después de tres años. Las personas con un patrimonio neto extremadamente alto que trasladan £ 10 millones al reino disfrutan de un camino hacia la residencia permanente después de dos años.

Desde el lanzamiento del esquema Investor Tier One, la Agencia Nacional del Crimen estimó que un promedio de £ 100 mil millones en "dinero sucio" se lavaba en Gran Bretaña cada año, principalmente de Rusia, Nigeria, Pakistán y el Lejano Oriente.

Las protestas de Hong Kong, catalizadas por el mal considerado "Proyecto de ley de extradición" de Carrie Lam, se ejecutaron durante 13 fines de semana, y con más de 1,000 manifestantes arrestados, ha sido la mayor crisis de la Región Administrativa Especial desde la entrega de 1997 desde Gran Bretaña.

Los partidarios del esquema de visa dorada se pueden encontrar en ambos lados del Atlántico, diciendo que el programa atrae la creación de capital y riqueza a las economías nacionales. El equivalente en los Estados Unidos es el programa de visa EB-5 que ha sido dominado por los solicitantes chinos. En 2013, las solicitudes chinas recibieron el 80% de las visas EB-5 ese año, lo que llevó al departamento de Estado a suspender el programa de visas para solicitantes chinos en 2015, lo que resultó en un retraso de tres años.

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