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Sprung Up - Una inmersión profunda en los escapes de reloj Parte 1

Sprung Up - Una inmersión profunda en los escapes de reloj Parte 1

Enero 18, 2022

Es la opinión calificada de una serie de ejecutivos de marcas de relojes de alto rango que ninguna empresa puede llamarse fabricante si no puede manejar el negocio de hacer sus propios escapes. Dado que a veces se los denomina órganos reguladores del tiempo, esta proposición suena bastante razonable. Incluso en nuestra historia de 2016 de Jamie Tan sobre este mismo tema, las partes relevantes se reproducen aquí, el mensaje general implica que muy pocas marcas trabajan en sus propios escapes. Si observa solo el componente de espiral, ese número disminuye aún más.

Mirando hacia atrás en esa historia relativamente reciente (# 42), y buscando más investigación en esta área, se hacen evidentes un par de puntos paradójicos. El primero es que se publica relativamente poco sobre el tema de los órganos reguladores esenciales del reloj, ya sea de cuarzo o mecánico. El segundo es que a este tema le dan poca importancia los observadores y comentaristas. El gran periodista Jean-Philippe Arm, escribiendo en WatchAround en 2009, concluyó que el estado de producción de la espiral no era motivo de gran preocupación ni de interés.


La espiral de Nivachron durante la producción en Nivarox FAR

"Es el sector de producción menos estandarizado y más reservado de toda la industria relojera", escribe. “Nos llevó varios años hacer las rondas, desde Ginebra a Schaffhausen, desde Biel a Glashutte en Alemania y luego a Valdahon en Francia. Sin embargo, el periodista, al penetrar en el velo artificial del misterio que rodea a una actividad tan confidencial, y al estudiar atentamente sus hechos, es recompensado con algo bastante ordinario. Hay muchos y más aspectos espectaculares de la relojería que la tarea desgarradora de hacer equilibrios ".

Sin embargo, Arm y WatchAround produjeron una serie de historias interesantes sobre órganos reguladores a lo largo de los años. Estamos en deuda con sus esfuerzos, y con otros escritores suizos, por observar de cerca a los fabricantes grandes y pequeños. Por lo menos, estos inspiraron esta historia y nos convencieron de que deberíamos analizar esto en el transcurso no solo de un problema, sino mientras las cosas sigan siendo interesantes.


En otras palabras, prepárense porque Kansas está a punto de despedirse.

La situación en 2019

Al decidir volver a visitar esta área, tuvimos un par de motivaciones importantes que también abordaremos por adelantado. En primer lugar, hay dos nuevas espirales en juego este año de los principales jugadores, y los últimos dos años han brindado opciones realistas que amplían el alcance de esta discusión al área del cuarzo y las ideas mecánicas de la próxima generación. De hecho, tendrías que volver a los días embriagadores de CSEM (ver la sección Rolex para más detalles) y el cartel de la relojería que fue pionero en los componentes de silicio; el escape coaxial Omega; la espiral de Rolex Parachrom; el Seiko Spring Drive; Ulysse Nardin Dual Direct Escapement; y, en menor medida, el Audemars Piguet Escape para encontrar un período en el que fuéramos parte de tantos resultados prometedores en el ámbito de las operaciones esenciales de cronometraje.

Swatch Nivachron hairspring


Incluso si no se obtiene mucho de toda esta innovación, lo menos que se puede lograr es que la relojería no está parada. Las marcas aún están invirtiendo en hacer mejores cronometradores y en mejorar sus propios estándares. Si no encuentra eso alentador, piense de esta manera: el precio que paga por sus relojes puede estar contribuyendo a crear mejores relojes.

En esta serie en desarrollo, estamos dividiendo nuestra atención en dos áreas: las propias espirales y los escapes en general. Ambos requieren inmersiones profundas en el mundo arcano de la relojería suiza, con una pequeña incursión en el lado japonés de las cosas. Por ahora, abordaremos el tema más dominante en esta área: la posición dominante del Grupo Swatch en la producción de espirales y una fuerza opositora en Ginebra.

Reglas de ciencia

Los orígenes de la espiral mecánica se remontan al siglo XVII, mucho antes de que cualquiera de los nombres famosos de la relojería estuvieran activos. Esto debería ser obvio porque la relojería aún no había tocado un oscilador con una frecuencia establecida; tampoco había hecho muchas otras cosas, pero esa es una historia para otro problema (o problemas).

Para los relojes, al físico, matemático y astrónomo holandés Christiaan Huygens se le ocurrió la idea de utilizar pesos oscilantes libremente (péndulos) para regular las funciones de cronometraje en 1656. Esto aprovecha las propiedades del oscilador armónico natural del péndulo. Huygens se dio cuenta de que mientras un reloj esté estacionario, los movimientos del péndulo serían perfectamente regulares. Un movimiento de cualquier tipo interrumpiría esto, por lo que se le ocurrió una solución diferente para los relojes: un resorte plano, muy delgado y enrollado conocido como espiral o resorte de equilibrio. El nacimiento de la espiral, atribuido a Huygens, figura en 1667 y tuvo el poderoso efecto de reducir las tasas diarias de error de los relojes de media hora y más, a unos cinco minutos.

Christiaan Huygens

Huygens no estuvo exento de competencia en esta área, ya que nada menos que Galileo Galilei había ideado independientemente el mismo concepto (pero nunca lo logró) y el físico inglés Robert Hooke afirmó haber inventado el equilibrio antes que Huygens.La evidencia nos dice que Huygens usó un foliot con muelles (una barra horizontal con pesas en ambos extremos) y una rueda de equilibrio junto con su espiral para crear un escape de borde (un invento mucho más antiguo), por lo que su reputación parece segura. Incluso en el 17th siglo, la competencia en la relojería era completamente natural.

Un par de siglos después, algunos de los grandes nombres de la relojería aparecieron en escena, y el mundo de los relojes era conjuntamente suizo y estadounidense. La industrialización en este momento condujo a la consolidación en la producción de espirales. Aparentemente, pocos relojeros consideraron que valía la pena producir hilos para el cabello, por lo que se redujo a unos pocos talleres especializados para abastecer a todo el mercado. En 1895, la fusión de cinco talleres de primavera equilibrada condujo al primer cartel de la industria relojera, que se llamaría Fabriques d’Assortiments Reunies (FAR) en 1932. Sin duda, este acrónimo hará sonar algunas campanas ...

Levantándose para oponerse a este cartel y sus prácticas comerciales supuestamente abusivas fue la Societe Suisse des Spiraux con sede en Ginebra en 1898. En el medio, el verdadero futuro de la balanza se estaba desarrollando cuando Charles-Edouard Guillaume inventó Invar, una aleación de acero y níquel con una aleación extremadamente Bajo coeficiente de expansión. Esto eventualmente daría lugar a Elinvar, la aleación preferida para las espirales desde 1913 hasta la década de 1930.

Hoy sabemos con certeza que los avances en el cronometraje mecánico, y posiblemente el cronometraje en general, surgirán de los avances en las ciencias materiales, pero nos estamos adelantando. De vuelta al pasado vamos.

Nicht Variable und Nicht Oxydfest

La instalación de Nivarox en Villeret

En los locos años veinte, se estaba formando un nuevo cartel de relojería. Comenzó con la creación de la Federación Horlogere en 1924, seguido por Ebauches SA en 1926 y luego la UBAH en 1927. Todos estos grupos se reagruparon, esencialmente como Allgemeine Schweizerische Uhrenindustrie AG, después de que los buenos tiempos llegaron a un abrupto final con el Gran depresion. Formado en 1931, el ASUAG tenía el poder del gobierno suizo y los bancos suizos (como financieros) detrás de él. Al mismo tiempo, el gobierno suizo buscó consolidar aún más la producción de componentes esenciales, incluida la espiral. Solo había unos pocos atuendos además de FAR que producían hilos para el cabello en ese momento. Uno de ellos fue el mencionado equipo de Ginebra, que permaneció operativo hasta 1956, mientras que al menos cuatro fueron absorbidos por FAR. FAR mismo fue absorbido por ASUAG en 1931.

El siguiente paso será el más familiar para los coleccionistas contemporáneos porque marca la entrada del reemplazo de Elinvar: Nivarox. Richard Lange (sí, él de A. Lange & Sohne) recibió una patente para un nuevo material de espiral que incluía berilio que, lamentablemente, nunca se realizó. En cambio, Reinhard Straumann, originario de Basilea (para quien se llama el resorte de equilibrio Straumann) asumió el desafío de hacer la nueva espiral. Una vez más, fue una empresa alemana, especialistas en fundición al vacío Heraeus-Vacuumschmelze, que lo ayudó a crear la aleación de siete metales Straumann llamada Nivarox. El nombre es un acrónimo de "nicht variable und nicht oxydfest", que significa esencialmente no variable y no oxidante. La firma de Straumann se llama Nivarox SA, con FAR como el principal accionista.

Ingrese al grupo de muestras

La sede del Grupo Swatch

Saltando un poco hacia adelante, cuando la crisis del cuarzo golpeó a los relojeros suizos en la década de 1970, Nivarox se había establecido como el proveedor incomparable de balances para todo el comercio. Se fusionó con FAR y otros en 1977 para convertirse en Nivarox-FAR, y luego se incorporó a una nueva mega corporación relojera junto con su empresa matriz ASUAG llamada Swatch Group. Al menos el 90% del comercio de la relojería suiza sigue dependiendo de las espirales de Nivarox. Aparte de eso, Nivarox también se lleva la mayor parte de las espirales de silicio más nicho porque han llegado a muchos Omegas, así como a muchas otras marcas del Grupo Swatch. En pocas palabras, esa es la historia de cómo una empresa llegó a dominar el mercado de las espirales.

El Swatch Sistem51 Flymagic con la nueva espiral Nivachron

El último capítulo de esta historia es el de la espiral Nivachron, anunciada el año pasado, y que ya está demostrando su valía en el reloj Swatch Sistem51 Flymagic. A diferencia de la espiral de silicona mencionada anteriormente, esta está basada en titanio pero tiene propiedades y ventajas muy similares. Esto significa que la nueva espiral es resistente a los campos magnéticos (por un factor de 20 veces superior a la espiral estándar de Nivarox), es resistente a los golpes, resistente al desgaste (buenas propiedades tribológicas) y soporta bien las temperaturas variables. No hay una comparación oficial entre la espiral de Nivachron y la de silicio (al menos producida por Nivarox), pero parece que una será más de alta gama. Swatch Group ya ha anunciado su intención de equipar todos sus relojes mecánicos con hilos de silicona o Nivachron, o tal vez alguna otra espiral aún no revelada que también sea antimagnética.

Por el momento, solo el Flymagic está equipado con la nueva espiral, pero Audemars Piguet ya ha confirmado que usará la espiral en un próximo reloj. La naturaleza de este reloj aún no revelado tendrá indudablemente todo tipo de implicaciones para el valor percibido de la espiral Nivachron.

Primer plano de la simplicidad de Philippe Dufour, con el escape

Al cerrar este capítulo, vale la pena señalar que nadie compra un reloj para el pedigrí o la efectividad de su espiral. Esto no es sorprendente porque nadie compra un automóvil en función de la calidad de los pistones.Incluso el poderoso Phillip Dufour optó por nuevas espirales viejas (probablemente hechas por Nivarox porque no) por su reloj Simplicity, y eso no se debe a que no tenía otras opciones. Para Dufour, lo que importaba era que él mismo hacía las bobinas y las unía a las pinzas.

Lea la Parte 2 de la historia aquí.


Camp Camp: Episode 8 - Into Town | Rooster Teeth (Enero 2022).


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