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Bienal de Manila 2018: Rastreando las raíces filipinas a través del arte

Bienal de Manila 2018: Rastreando las raíces filipinas a través del arte

Enero 25, 2021

Las bienales suelen ser exhibiciones de arte contemporáneo a gran escala, orquestadas por agencias gubernamentales, organizaciones de arte público y filántropos. Las bienales bien organizadas tardan unos dos años en organizarse, por lo que las más importantes ocurren dentro de este ciclo de tiempo. A menudo, llevan el nombre de la ciudad que lo alberga.

En lo que respecta a las definiciones tradicionales, la Bienal de Manila inaugural, que se desarrolla actualmente en la capital filipina del 3 de febrero al 5 de marzo, es bastante iconoclasta, considerando que solo tomó nueve meses planificarla, cuatro y media para armarla, e involucró poco para sin financiación del gobierno público.

Esta bienal, dirigida por el popular artista de performance, activista y crítico social Carlos Celdran, está totalmente gestionada, dirigida y financiada por artistas. "Ninguna institución gubernamental se vio perjudicada en este esfuerzo", dice Celdran, un personaje colorido y abierto cuyos puntos de vista y opiniones contrarios al establecimiento a menudo lo ponen en apuros con el gobierno local y la iglesia católica. Y agrega: "Tranquilícese porque no se utilizó mucho dinero de los contribuyentes para pagar esto".


Agnes Arellano, "Ángel de la Muerte", 1990, mármol fundido en frío, cobre, latón, vidrio roto, 231.2 x 152.4 x 60.9 m; "Balas de bronce", 1990, bronce, 180,3 x 30,5 cm, 6 piezas. Foto de Rache Go

La única agencia pública con una participación real en la Bienal de Manila es el órgano administrativo de Intramuros, la histórica "ciudad amurallada" de 400 años de Manila, que fue elegida como la principal plataforma para la gama de actividades culturales y eventos auxiliares, que incluyen charlas , comisiones de arte público, exposiciones y talleres, que el festival de arte ha producido y actualmente está promoviendo.

Cerca de 100 artistas de Filipinas y del extranjero contribuyeron con su tiempo, conocimiento y su propio arte para "traer de vuelta el alma" de la antigua ciudad amurallada. "Se trataba de artistas que lo hacen por sí mismos", enfatiza Celdran. “Intramuros siempre ha sido el laboratorio de la cultura de Manila. Es donde se hizo la historia de Filipinas y se definió su cultura, desde el comercio de galeones establecido en la época española, desde chozas nipa hasta iglesias talladas en cenizas de volcán ".


Zeus Bascon, "Dead Masks", 2014-2018, acrílico y varios materiales sobre lona. Foto de Rache Go.

Desafortunadamente, desde su destrucción en la Segunda Guerra Mundial, la relevancia y la historia de la ciudad amurallada han quedado casi olvidadas. La ex primera dama Imelda Marcos intentó recuperar la gloria de Intramuros en 1982, pero el área nuevamente cayó en mal estado y perdió la conciencia pública cuando los Marcos fueron expulsados ​​del poder unos años más tarde.

La Bienal de Manila ha logrado lo que ninguno de los gobiernos posteriores a Marcos pudo: devolver la atención al sitio histórico. Durante estas cuatro semanas en febrero y marzo, los parques, jardines y centros comunales de Intramuros se transforman en una combinación de tierras de fantasía y parques temáticos alimentados por el arte que exhiben instalaciones monumentales discordantes y piezas de rendimiento listas para usar a diferencia de Manila ha visto antes. Si bien los temas van desde el animé japonés clásico hasta la colonización estadounidense y las metáforas religiosas, el mensaje colectivo subyacente del arte presentado en la primera Bienal de Manila alude más a la política de identidad nacional.


En esencia, esta primera Bienal de Manila ha obligado a los ciudadanos de la ciudad a recordar y reevaluar lo que significa ser filipino, un debate intranacional que todavía existe casi 70 años después de que los estadounidenses otorgaron la independencia a Filipinas.

Kawayan de Guia, "Lady Liberty", 2015, fibra de vidrio, madera, diversos materiales de desecho. Foto de Rache Go.

La "Dama de la Libertad" de Kawayan de Guia probablemente presenta la alusión más obvia. Presentando una descarada imitación del famoso hito de Nueva York, la instalación toca temas del imperialismo occidental y el capitalismo, y reformula cómo la caída de los estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial condujo a la posterior profanación de Manila. No por casualidad, la obra de arte mira a Tondo, uno de los distritos más empobrecidos de la capital filipina.

En una nota más macabra, Oca Villamiel usa partes de muñecas desmembradas y objetos recogidos de varios basureros y depósitos de chatarra en Filipinas para crear un comentario visual escalofriante sobre cómo los "horrores de la guerra y la pérdida de la inocencia" siguen paralizando la búsqueda de la nación por el verdadera identidad filipina.

Alwin Reamillo, "Bayanihan Hopping Spirit House", 2015, madera, bambú, diversos materiales. Foto de Rache Go.

Por el contrario, la contribución de Alwin Reamillo adquiere una postura más positiva. Su "Bayanihan Hopping Spirit House", una curiosa reinterpretación de los filipinos. bahay kubo (una casa sobre pilotes de madera autóctona de Filipinas) y la casa del espíritu tailandés (pequeños santuarios de madera al espíritu protector de una casa o estructura), representa el antiguo concepto filipino de bayanihan, que gira en torno a la inmersión colectiva y el esfuerzo comunitario.La palabra raíz del término, "bayan", que significa pueblo, nación y comunidad, también inspiró una nueva forma de decir "bienal". Como explica Celdran, esta empresa fue en realidad una "bayan-nale", el resultado de los esfuerzos combinados de una comunidad de artistas, entusiastas del arte y mecenas de bolsillo.

Pero aunque la mayoría de las bienales son criticadas por ser veladas de alto nivel para curadores, galeristas, coleccionistas y artistas, la Bienal de Manila, como enfatiza Celdran, fue creada principalmente para beneficiar e involucrar a un público filipino generalmente de clase media que no necesariamente patrocina las artes.

Kiri Dalena, ‘En los tiempos oscuros, ¿también habrá canto? Sí, también habrá canto. Sobre los tiempos oscuros ", 2017, luces de neón. Foto de Rache Go.

El director ejecutivo de la Bienal de Manila quería sacar a los locales de su hábito comercial y llevarlos a un espacio público creativo que ofreciera una comida para llevar diferente del último hallazgo de mezclilla en otra tienda por departamentos genérica. "Realmente se trataba de sacar a las personas de su zona de confort, del centro comercial, de sus cajas". Como señala Celdran, hay más en Manila que templos colosales dedicados al aire acondicionado central y al consumidor minorista.

Sorprendentemente, el público respondió a la llamada de Pied Piper de Celdran. En su fin de semana inaugural, la Bienal de Manila recibió a unos 14,000 visitantes en Intramuros, cifras que la ciudadela no ha visto en la historia reciente. Y a Celdran no le preocupa demasiado si a los manileños les gustó lo que vieron o no. "Incluso si fueron a Intramuros y lo odiaron, el hecho de que todavía aparecieron significa que ya ganamos".

Más información en manilabiennale.ph.

Este artículo fue escrito por Ana Kalaw para Art Republik.

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